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Google Reader為什麼會關閉

2019-08-09 15:24:00 Business 分享

  摘要:Google Reader做為一款RSS閱讀器,追求的是幹淨、純粹的閱讀體驗,可以讓用戶高效、快速的獲得優質的閱讀體驗,其訂閱功能還可以實現個性化閱讀,讓用戶隻關注自己感興趣的内容,有利于專注和深度閱讀。但是Google Reader的這些特性與Google的主營廣告業務格格不入,甚至相互抵觸,讓Google Reader逐步走上了一條越走越窄的不歸路。

  Google日前公布了新一輪的Google服務清理計劃,另人驚訝的是,這次竟然輪到了Google Reader,Google宣布Google Reader将會在今年7月1日正式關閉,用戶和開發者可以導出其中RSS數據,并使用其他的RSS訂閱軟件代替。這個消息一經發布,立即引起業内大嘩。

  世界各地的社交網站上充斥着抱怨、惋惜和無奈,對于Google的這個決定,有人聯名抗議,有人憤怒譴責,有人無奈接受,有人開始尋找替代品,還有一些其他RSS應用忙着搶用戶。

  那麼,Google為什麼會不惜冒犯衆怒而關閉Google Reader這個産品,其背後的原因到底是什麼呢?

  Google Reader是Google于2005年推出的一項RSS閱讀器服務,普遍被認為是世界上最好的資訊訂閱服務,迅速吸引了技術愛好者、IT互聯網行業從業者以及傳統媒體和對信息比較敏銳的人群的使用。Google Reader之後發布了很多社交網絡方面的功能,獲得用戶的大量好評,并曾經營造了一個不錯的社交圈,一度曾被認為是最有價值的Google服務之一。

  然而,2011年谷歌推出社交網絡Google+,Google Reader經曆過一次大改版,全部社交功能被删除,其分享功能被引向Google+,新版Google Reader引發大量争議,很多用戶表示抗議,然而誰都想不到,Google突如其來的決定會讓Google Reader服務走向滅亡。

  1)優點

  Google Reader做為一款RSS閱讀器,和RSS有着密不可分的聯系,RSS技術能更快地獲取信息,網站提供RSS輸出,有利于讓用戶獲取網站内容的最新更新。讀者使用RSS閱讀器軟件,可以在不打開網站内容頁面的情況下閱讀支持RSS輸出的網站内容。

  使用RSS閱讀器的一大優點就是高效、快速的獲得資訊信息,其訂閱功能還可以實現個性化閱讀,讓用戶隻關注自己感興趣的内容,有利于專注和深度閱讀。

  此外,RSS追求的幹淨、純粹的閱讀體驗,通常RSS上沒有廣告信息的幹擾,可以讓用戶高效、快速的獲得優質的閱讀體驗。

  對于中國用戶來說,Google Reader還有一些特殊的功能令人喜愛,就是讓中國用戶能方便的閱讀牆外的新聞,對于中國用戶來說意義重大,例如世界最大的博客系統blogspot上的博客無法從中國直接訪問,但中國用戶隻要訂閱了blogspot博客的RSS,就可以方便地進行全文閱讀,除此之外,Google Reader還可以用于備份博客,有些人的博客已經不存在了,但是從Google Reader上依舊可以閱讀其早先的博客存檔,這類似百度快照那樣,将信息資訊都永久的保存下來,供有需要的人随時查詢。

  2)缺點

  RSS閱讀器也有一些缺點,其一直都沒有很成功的商業模式,由于RSS閱讀器追求純粹的閱讀體驗,這使得廣告内容難以存在,即使在上面發布廣告,通常也點擊率也非常低,無法維系産品發展。

  此外,RSS閱讀器對用戶要求很高,要求用戶具有很好的信息管理能力,能獨立甄别哪些是好的RSS訂閱源并加以訂閱,否則的話,很容易引發信息過載,讀不到自己需要的信息,卻有海量的信息處于未閱讀狀态。

  在Google Reader發布的初期,RSS閱讀器市場可謂群雄逐鹿,Blogline、NewsGator等老牌閱讀器都有大量忠實用戶,但Google Reader憑借着穩定的服務和優異的使用體驗,快速地崛起,并于2007年躍居市場份額第一。

  2008年的時候,Google Reader開始了社交化探索,推出了好友閱讀分享功能,讓用戶可以通過好友分享發現更多的優質信息,從而減少閱讀的壓力,之後,Google Reader還推出了“共享備注”和“評論”功能,進一步強化了Google Reader的社交功能,随着Google Reader的跟随(follow)、喜歡(like) 等功能的發布,Google Reader已經具備了一個社交網站所需要的所有功能,2010年,Google Reader實現了“熱門條目”和“神奇排序”功能,讓Google Reader從一個RSS閱讀器工具徹底轉變成為一個社會化媒體發現和共享平台,此時的Google Reader達到了曆史的巅峰。

  那時,Google Reader的發展前景是更智能的個性化推薦,通過分析自己訂閱者的分享條目的數據來智能推薦給用戶新的信息,而這類産品需要海量的數據、複雜的分析以及用戶積極的參與才能實現,當時的用戶也對此滿懷信心,然而之後,Google Reader的開發卻處于停滞狀态,原有的開發人員被調去開發Google+,2011年Google自己的社交網絡服務Google+終于誕生,Google傾盡全力發展Google+這個社交網絡産品。

  Google Reader的好日子也終于到頭了,2011年10月底,Google宣布要整合Google Reader和Google+,最終用戶看到的卻是,Google Reader的全部社交功能都被删除了,Google Reader的分享功能則被修改的面目全非,Google Reader用戶分享完成後,别人想要看分享必須要訪問Google+才能看到,而且看到的還是摘要分享,對于用戶來說,又回到了幾年前的起點。可以說,這次Google Reader的改版,将Google Reader幾乎所有的優點都删除了,所有的缺點都被放大了,最終導緻Google Reader的用戶閱讀體驗大幅下降。

  于是,大量Google Reader老用戶對改版表示不滿,他們為此參與了一項“萬人簽名拯救Google Reader”的請願活動,要求Google換回以前的Google Reader版本。許多失望的Google Reader用戶紛紛以#OccupyGoogleReader或#OccupyReader這樣的标簽發帖,在Twitter上面發洩他們的憤怒。部分華盛頓居民則在紐約大道1101号谷歌華盛頓辦公室門前舉起“拯救Google Reader”的牌子進行抗議。

  但Google對這些用戶的反饋視而不見,聽而不聞,毫不讓步,堅持閹割Google Reader的功能,從Google趨勢上可以明顯看出,2011年11月後Google Reader的關注度大幅下降,Google親手摧毀了Google Reader社區,并妄圖将其用戶引到Google+,最終的結果是,Google如願以償地将Google Reader社區徹底摧毀,Google Reader的使用量和用戶也大幅下降,與此同時,Google+的用戶卻沒有增加。

  一個産品的生存基礎就是要有一個好的商業模式,商業公司需要通過一定途徑或方式從産品上賺錢,缺少商業模式的産品都是非常危險的,一個産品如果不能産生可持續盈利收入,那就無法對商業公司産生價值。

  Google Reader是一個非常消耗資源的産品,海量的RSS抓取需要大量的資源和帶寬,存儲RSS内容需要海量的存儲空間,同時,Google Reader還“無私”地開放了API供Reeder等第三方應用調用,這就耗費了額外的更多資源,而Google卻并沒有向這些第三方應用收費,也沒有對用戶收費,這也符合Google一向的風格,Google是一家網絡廣告公司,他對于産品的商業化模式傾向于廣告展示。

  Google早在2006年就開始探索RSS的商業模式,最早的産品是Google AdSense for Feeds for beta,那時候搞RSS廣告的還有Feedburner Ad Networks,Google可能為了更好地掌握RSS廣告的技術,于2007年收購了Feedburner,2007年底,FeedBurner開始集成Google AdSense廣告,2008年,Google正式發布AdSense for Feeds,讓所有支持RSS的AdSense用戶都可以使用RSS廣告。

  這個廣告産品發布後,我自己也對AdSense for Feeds進行過一些測試,發現AdSense for Feeds的廣告點擊率非常低,低到了幾乎可以忽略不計的地步,這和網站的AdSense廣告點擊率形成了鮮明的對比,根據我的分析,這種現象和産品的用戶群體有極大關系,Google Reader的用戶群追求的是幹淨、純粹的閱讀體驗,憑空在RSS上增加廣告無疑惹人生厭,這些用戶會自動過濾和屏蔽這些廣告,這也驗證了,RSS閱讀器用戶的性質決定了沒人會點RSS上的廣告。

  沒有廣告就沒有收益,不出意料,Google AdSense for Feeds這個RSS廣告産品維持了四年時間,終于在2012年底宣布此服務關門大吉。Google在RSS商業模式的探索努力最終以失敗而告終,或許從那時起,Google就已經開始考慮關閉Google Reader了。

  時光進入了2013年,Google Reader的末日也終于來臨,Google終于宣布将在2013年7月1日關閉Google Reader,Google官方博客對于這一決定給出了兩個冠冕堂皇的理由:首先,Google Reader使用率持續下降。其次,“作為一個正悉心聚焦于更少産品的公司,我們認為專注将給用戶帶來更好的體驗。”

  不過,稍稍進行一些分析,就會發現Google的說法根本站不住腳。

  通過Google關鍵字工具可以跟蹤在Google中這些産品的次數,以此可以類推各個産品的熱門程度。根據Google提供的數據,包括Google相關的全球每月量的大小,我總結了下面這張表單,列出了Google最多的産品,總的來說這是Google服務的熱門程度對比。

  可以看出,相比Google的熱門産品來說,Google Reader的用戶關注度的确不多,但也沒有低到不值一提的地步。Adwords和Adsense同樣也是小衆産品,但從來不用擔心是否關閉的問題,因為兩者提供Google絕大多數收入來源。google trends、google calendar這樣的服務雖然用戶量也不大,但其運營成本并不太高,而類似google toolbar,picasa這樣的客戶端産品就更不用說了,其不需要太多的服務器資源,運營成本更低。

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